Problema longitudinii

Problema longitudinii ©

Dacă îți aduci aminte, Cristofor Columb a descoperit America, dar era convins că era în India. De fapt, când a murit, el era destul de convins că era mai aproape de Asia decât de… orice altceva. Oare de ce s-a întâmplat așa?

Îți vine să crezi sau nu, oamenii știau să împartă Pământul în meridiane și paralele încă din antichitate, dar nu puteau măsura eficient decât una dintre ele: latitudinea. Asta pentru că soarele (sau steaua polară / steaua sudului) erau constante și, cu ajutorul sextantului, puteau determina poziția de la poli spre ecuator destul de exact.

Dar pe partea cealaltă? Pe orizontală ? Ei bine, aici a fost mai greu, pentru că se putea măsura poziția asta într-un mod foarte nepractic: se ținea cont de sateliții lui Jupiter (!!!), lucru ușor imposibil pe o corabie ce se mișcă permanent.

Pentru că latitudinea a fost mereu măsurată cu ajutorul stelelor, s-a căutat răspunsul la problema longitudinii tot pe cerul nopții, concepându-se tot felul de patterns pentru poziția planetelor sau a stelelor, evident, fără succes.

Eh, abia prin 1750 a venit un nene – John Harrison (care nici măcar nu era om de știință, era un ceasornicar!) – care a inventat un… cronometru. Și nu orice fel de cronometru ci unul care:

  • să nu fie influențat de mișcări bruște (i.e. tangaj);
  • să poată funcționa cu precizie câteva luni;
  • să nu fie afectat de aerul sărat.

Cu ajutorul sextantului (sau a compasului) puteau calcula ora locală, cu cronometru puteau calcula ora „de acasă” (GMT) și cu un calcul simplu aflau cu o acuratețe cel puțin decentă unde se află pe glob.

Crezi că este o coincidență că India este la aceeași latitudine cu Cuba, unde se presupune că a ajuns Columb?

Și în ciuda a ceea ce se spune, oamenii știau tot din antichitate că Pământul e rotund.

Chestia asta – alături de multe, multe alte chestii cel puțin la fel de interesante – este povestită în cartea Engineers, care descrie toți pașii umanității, de la roată la acceleratorul de particule.

9 Comentarii

ice4you a scris

@Ionuț Staicu: apare in doua paragrafe:

Cînd a întocmit Domnul cerurile, eu (înţelepciunea) eram de faţă; cînd a tras o zare pe faţa adîncului, cînd a pironit norii sus, şi cînd au ţîşnit cu putere izvoarele adîncului, cînd a pus un hotar mării, ca apele să nu treacă peste porunca Lui, cînd a pus temeliile pămîntului, eu eram meşterul Lui, la lucru lîngă el, şi în toate zilele eram desfătarea Lui, jucînd neîncetat înaintea Lui, jucînd pe rotocolul pămîntului Său, şi găsindu-mi plăcerea în fiii oamenilor. (Proverbe 8:27-31)

Si mai apare aici …

,

Nu ştiţi? N’aţi auzit? Nu vi s’a făcut cunoscut de la început? Nu v’aţi gîndit niciodată la întemeierea pămîntului?„
El(Dumnezeu) şade deasupra cercului pămîntului, şi locuitorii lui sînt ca nişte lăcuste înaintea Lui; El întinde cerurile ca o mahramă supţire, şi le lăţeşte ca un cort, ca să locuiască în el.(Isaia 40:21-22)

:)

Prin Biblie mai apar si referiri la ADN si multe altele … dar … cine sa isi bata capul?! :)

P.S. Nu sunt un habotnic, nici eu nu am citit Biblia ca nu e de citit ca beletristica … doar am studiat’o ca un crestin absolut normal si din punct de vedere istoric, dar nu numai. :)

ice4you a scris

@Ionuț Staicu: Ajuta, daca inveti parcurgerea ei. Nu e o carte usor de citit, lectura de seara, insa daca ai putina rabdare si inveti sa o citesti, luand’o punct cu punct si nu neaparat o carte cursiva (desi are o oarecare liniaritate istorica si fir narativ) descoperi foarte multe lucruri mai mult decat interesante, multe confirmate deja de stiinta, altele in curs de confirmare, fizica cuantica fiind doar un exemplu de stiinta care ne inca da batai mari de cap. :D

Gigel Anonimu' a scris

Apropo de exploratori, tocmai a aparut un serial interesant, „The Terror”.
Anii 1850, horror, are ca backdrop una din expeditiile ptr. gasirea „Northwest Passage” – o scurtatura intre oceanul Atlatic si Pacific.
Ptr. cine e interesat de exploratori polari sunt cateva documentare foarte interesante pe youtube:
Race to the south pole si Documentary on the endurance.

Si mai e si filmul The Endurance (2000) care descrie povestea expeditiei lui Shackleton.

Adaugă un comentariurăspuns pentru

Link-urile în context sunt binevenite. Comentariile fără nume/email valid sunt șterse.
PS: Comentariul NU este editabil.

Site-ul blog.iamntz.com utilizează cookie-uri. Continuarea navigării presupune acceptarea lor. Mai multe informații.

windows apple dropbox facebook twitter